Batalla de Tours: La Batalla que Marcó el Futuro de Europa

La batalla de Tours, también conocida como la batalla de Poitiers (732), fue una batalla entre los francos y un ejército islámico del Imperio Omeya, que definió un punto decisivo para el futuro de Europa occidental.

El mundo medieval temprano de nuestros antepasados fue construido sobre conflictos y batallas cruciales. Las naciones emergentes unieron a las tribus fracturadas, expandieron sus fronteras, conquistaron a sus enemigos y, a menudo, se defendían de invasores. Pero son raras las batallas que realmente dejaron un impacto duradero que se hizo eco a través de las generaciones que siguieron. Son raros los conflictos que cambiaron la historia del mundo con su importancia y decidieron el futuro de todos nosotros en los siglos venideros. Y una de esas raras batallas que cambian el mundo es la Batalla de Tours, que se libró en el año 732 entre las fuerzas francas cristianas y los invasores musulmanes del califato omeya . Este conflicto feroz y destructivo, que dio forma al futuro de Europa y se hizo eco a través del tiempo, fue una gran apuesta, luchado contra todo pronóstico y sigue siendo una de las lecciones más importantes del pasado de Europa.

Preludio de la batalla de Tours

Alrededor del principio del siglo XVIII, en el año 700, el Califato musulmán Omeya fue extendiendo rápidamente su imperio en todo el mundo. Fue el segundo de los cuatro grandes califatos que surgió después de la muerte de Mahoma y fue uno de los imperios más grandes del mundo en ese momento. Después de conquistar las tierras del norte de África, vieron a Europa continental como la próxima presa de sus conquistas. Desde las costas del norte de África, tenían un paso libre, en forma del Estrecho de Gibraltar. Esto permitiría que sus fuerzas cruzaran hacia la Península Ibérica, desde donde se extenderían tierra adentro. En ese momento, Iberia estaba bajo el control del Reino Visigodo, un estado centralizado bajo el gobierno del Rey Roderic. Sin embargo, los Omeyas cruzaron el estrecho en el año 711, bajo el liderazgo de un Tariq ibn Ziyad, y poco después se enfrentaron con el ejército visigodo en la Batalla de Guadalete, en el mismo año, en el sur de Iberia.

ToursLa batalla de Tours, Octubre del año 732

En el momento de la invasión de los Omeyas, el rey Roderic estaba lejos en el norte, intentando luchar contra una rebelión vasca. Desafortunadamente, esto lo colocó en una mala situación, ya que se vio obligado a una larga marcha hacia el sur, para enfrentar a este enemigo mucho más grande. Al final, los visigodos fueron derrotados frente a la abrumadora caballería musulmana. En la batalla, el rey Roderic y la mayoría de los nobles de su reino perdieron la vida, lo que permitió a los omeyas conquistar Iberia con gran eficacia, paso a paso. Lo lograron en poco menos de siete años. Y una vez que Iberia fue suya, la Galia franca estaba a solo un paso de distancia. Lo único que separó a los omeyas de su presa (el Reino franco) fueron las montañas de los Pirineos. Esta era una barrera natural adecuada, pero de ninguna manera era imposible de atravesar. Con el tiempo, los omeyas comenzaron a cruzar y hacer incursiones en el sur de Galia. El ducado de Aquitania se estableció en el sur y se enfrentó a la peor parte de esta invasión. Sus ciudades más grandes, Burdeos y Toulouse fueron devastadas, y en poco tiempo los invasores llegaron incluso al Ducado de Borgoña al norte. Pero no fue sino hasta 732 que el Califato omeya realmente acumuló sus fuerzas con las intenciones de conquista adecuadas y la fuerza adecuada. El hombre que estaba al frente de esta fuerza era Abdul Rahman al Ghafiqi, el entonces Gobernador General de Iberia Musulmana. Dirigió sus fuerzas a través de los Pirineos una vez más y saqueó la tierra y todas las ciudades con las que se encontró.

Los omeyas codiciaron enormemente las riquezas, y su actividad principal durante esta conquista fue el saqueo. Después de saquear completamente Burdeos una vez más, las fuerzas omeyas se enfrentaron una vez más al duque Odo. Odo dirigió a su ejército en un intento de detener la invasión como lo hizo unos años antes. Pero esta vez, fue terriblemente superado en número y superado, y sus fuerzas fueron aplastadas. Al darse cuenta de la gravedad de la situación, y que sus propias tierras de Aquitania fueron invadidas, Odo huyó hacia el norte en busca de ayuda del gobernante de facto del Reino franco, Charles Martel. Antes de la invasión omeya, Odo y Charles eran enemigos. Charles buscó expandir su señoría sobre Aquitania y Odo vio a los francos como invasores. Pero con esta nueva y mucho mayor amenaza, Odo no tuvo más remedio que buscar la ayuda de los francos. Charles Martel acordó unirse a él, pero el "precio" fue la aceptación de Odo del señorío franco. Odo estuvo de acuerdo.

El Martillo entra en el combate

Charles Martel era un gobernante experimentado y un veterano endurecido en la batalla. Sus tropas tenían la misma experiencia al haber estado en constantes enfrentamientos a lo largo de las fronteras orientales de su reino, luchando contra las tribus vecinas. Charles también entendió lo importante que era la situación y comenzó a recaudar sus impuestos de todo el norte. Y mostraría su astucia como comandante de batalla, cuando entendiera cuidadosamente las intenciones de su enemigo.

Charles MartelCharles Martel 'El Martillo'.

Mientras tanto, las fuerzas omeyas se movieron lentamente a través de las tierras francas, sus fuerzas se extendieron en grupos de guerra que asolaron el campo y acumularon una enorme cantidad de saqueo. Este enfoque "codicioso" en el botín de guerra influiría en gran medida en su ruina futura. Tenían que tomarse su tiempo, ya que dependían en gran medida de la temporada de cultivo para su fuente de alimento. Pero su destino estaba claro para Charles Martel. Era la ciudad rica de Tours, prominente y rica, llena de abadías de gran importancia. Por lo tanto, Charles colocó a sus fuerzas francas directamente en el camino de los omeyas venideros. Ubicó a su ejército aproximadamente entre la ciudad de Tours y la devastada ciudad de Poitiers, más al sur. Los francos fueron colocados cerca de la confluencia de los ríos Clain y Vienne, en una colina ligeramente elevada y boscosa. Charles Martel eligió deliberada y astutamente esta posición. En primer lugar, estaba superado en número y lo sabía, por lo tanto, eligió la cubierta del bosque para desplazar a sus tropas y ocultar su número con la esperanza de no revelar su desventaja. En segundo lugar, eligió un lugar donde los omeyas tendrían que entrar en batalla, ya que el único cruce sobre los ríos estaba detrás de las fuerzas francas. En tercer lugar, el bosque protegió a sus tropas, principalmente las segundas líneas, del peso total de una carga de caballería, y de alguna manera protegió a sus costados de los ataques laterales.

Cuando los omeyas se acercaron al ejército cristiano reunido, su líder Abdul Rahman al Ghafiqi, también un comandante experimentado, supo que Charles Martel tomó la delantera al elegir su lugar de batalla preferido. Aun así, al Ghafiqi confió en su fuerza y se desplegó para la batalla. Una cosa que debe haber notado es la diferencia en las tropas: los omeyas dependían en gran medida de la caballería, mientras que los francos eran en su mayoría hombres a pie. Pero no tuvo en cuenta varias cosas. La caballería musulmana estaba ligeramente blindada: preferían adornarse con cota de malla y no mucho más en términos de armadura. Las riquezas y las baratijas eran mucho más de su agrado. También montaban caballos árabes, que eran difíciles de atravesar y, por lo tanto, no eran las monturas de caballería verdaderamente perfectas. Algunos historiadores también mencionan que esta caballería estaba en gran parte armada con lanzas, que no estaban sazonadas y se romperían en el primer impacto. Por otro lado, la infantería franca estaba completamente sazonada. La mayoría del ejército eran veteranos, con solo una pequeña parte de los nuevos reclutas reservados en la segunda línea. Estaban bien blindados por el momento, y bien armados también. Estaban empacados en líneas apretadas y listos para una carga de caballería. Pero la batalla no comenzó de inmediato. Las fuerzas opositoras "probaron las aguas", con pequeñas escaramuzas esporádicas durante siete días.

Esto fue en verdad un estancamiento deliberado de al Ghafiqi, que esperó a que todo su ejército se reuniera por completo. Al final, con los omeyas temiendo el inminente invierno, comenzaron la batalla el séptimo día, el 10 de octubre de 732.

La ola omeya que se rompió en la roca franca

El comandante omeya, al Ghafiqi, dependía en gran medida de su caballería, a pesar de que no tenía mucho conocimiento sobre el enemigo reunido. Envió oleadas de cargas de caballería en un intento de romper las líneas francas, pero esto no sucedió. Los francos experimentados estaban muy apretados, hombro con hombro, y resistieron todos los asaltos. La rara combinación de ligera elevación, buenas armas y armaduras, y la cubierta de los árboles les permitió mantenerse firmes, cuando era casi imposible para la infantería resistir contra la caballería en la época medieval. Incluso cuando algunas partes pequeñas de la línea se rompieron debajo de la caballería, las segundas líneas nuevas reaccionaron rápidamente, sellando la brecha.

A medida que la batalla continuó de esa manera, el duque Odo comenzó una operación de flanqueo crucial que inclinó la balanza a favor de los francos. Reunió una fuerza de caballería y flanqueó de par en par, alcanzando el campamento musulmán distante, es decir, su retaguardia. Aquí era donde estaban las tiendas omeyas y todo su abundante saqueo. Odo logró infligir grandes pérdidas aquí, recuperar el precioso saqueo, liberar a unos 200 francos cautivos y atraer la atención del enemigo. Pero lo que sucedió después fue más de lo que esperaba. Al darse cuenta de que su campamento y su botín estaban bajo ataque, muchas unidades omeyas del campo de batalla central se apresuraron a volver frenéticas para salvar su botín. Esta era una situación sin precedentes, una que Al Ghafiqi nunca esperó. Sus intentos de reunir a sus tropas fueron en vano, y Charles Martel, que sabía exactamente lo que estaba haciendo, aprovechó esta oportunidad. Cuando las fuerzas omeyas se disiparon para recuperar el botín, balanceó sus fuerzas desde la izquierda, la derecha y el centro, y se dedicó a la persecución y al cerco. El cuerpo restante de los Omeyas fue rodeado y sufrió inmensas bajas. El jefe de estos era el propio al Ghafiqi, quien cayó en la batalla mientras intentaba reunir a sus tropas. Mientras tanto, el duque Odo giró nuevamente hacia el norte y cortó a los omeyas que huían, infligiendo grandes pérdidas. En efecto, las fuerzas omeyas huyeron.

Europa

Ahora, Charles Martel esperaba un segundo día de batallas y permaneció en su posición, tratando a los heridos y reorganizándose. Pero nunca llegó otro día. Los omeyas, con su comandante muerto, no pudieron organizar con éxito otro ataque o elegir un líder adecuado. También habían sufrido grandes pérdidas. Charles Martel temía una emboscada y no descendería de la colina a ningún costo.

Eventualmente, envió grandes grupos de reconocimiento para estudiar a las fuerzas omeyas, pero solo para descubrir que no había ninguno. Habían reunido todo el botín restante que pudieron y huyeron durante la noche, extremadamente apresurada. Habían regresado a Iberia. Charles Martel obtuvo una victoria aplastante y gloriosa que cimentó su reputación de líder noble y capaz. Fue alabado en toda Europa como el salvador de la cristiandad y el "Martillo que rompió a los musulmanes". Así se ganó su apodo, Martel, que significa Carlos el Martillo. Posteriormente amplió su dominio sobre Aquitania y aisló con éxito a los invasores en la región sur de Septimania, donde permanecieron durante otros 27 años y fueron completamente incapaces de penetrar. La riqueza, la influencia, el poder y la capacidad de Charles llevaron a la aparición de la dinastía carolingia, que se elevaría y duraría por siglos.

Cambiando el futuro del mundo

La Europa de principios del siglo XVIII necesitaba desesperadamente un comandante capaz y fuerte que detuviera a los invasores musulmanes omeyas. Y ese comandante era Charles Martel. Se enfrentó a la devastadora avalancha de conquistadores y usando sus tácticas superiores, astucia y reputación, logró ganar una batalla aplastante, contra viento y marea. Como un faro que siguió ardiendo durante una tormenta, sus guerreros francos desafiaron a su enemigo en la batalla. Y es esta batalla la que cambió el curso de la historia europea, y con eso, la historia del mundo.